Scientia Marina, 68(4): 553-560

 

Abundance of Octopus vulgaris on soft sediment

(Abundancia de Octopus vulgaris en sedimento blando)

 

Stelios Katsanevakis* and George Verriopoulos

Department of Zoology-Marine Biology, School of Biology, National and Kapodistrian University of Athens, Panepistimioupolis, Athens 15784, Greece

 

 

SUMMARY:  Until now the distribution and abundance of Octopus vulgaris had been investigated in the main fishing areas of the species only by fishing surveys. The catching efficiency of fishing gear is variable and depends on several aspects of the animalís behavior and life history as well as on the type of the gear and on the environmental characteristics of the area surveyed. A good alternative for studying the abundance of octopus is by visual census. The population density of O. vulgaris was measured by visual census with scuba diving. The areas surveyed were in coastal areas in Greece and on soft sediment. O. vulgaris density ranged from 0 to 6.88 individuals/1000m2 and the mean density values of this study were much higher than those mentioned in other papers. Octopus density was significantly associated to season. Densities of octopuses smaller than 500 g were higher in coarse sediments than in finer ones. The density of large octopuses (> 500 g) increased with depth. Octopuses larger than 200 g tended to dwell deeper during the period of intense thermocline than during the no-thermocline period.

 

RESUMEN: La distribución y abundancia de Octopus vulgaris ha sido investigada en las principales áreas de pesca de la especie únicamente mediante estudios de pesca. La eficacia de su captura por medio de aparejos de pesca es variable y depende de algunos aspectos del comportamiento animal y de su vida, así como del tipo de aparejo y de las características medioambientales del área estudiada. Una buena alternativa para el estudio de la abundancia del pulpo es por medio del censo visual. La densidad de población de O. vulgaris fue medida por submarinistas mediante censos visuales. Las zonas estudiadas se situaron en sedimentos blandos de zonas costeras de Grecia. La densidad de O. vulgaris varió de 0 a 6.88 unidades/1000m≤ con promedios mucho mayores a los mencionados en otros escritos. La densidad de los pulpos estaba significativamente relacionada con la estación. La densidad de los pulpos de tamaño menor de 500 g fue mayor en sedimentos groseros que en sedimentos más blandos. La densidad de pulpos grandes (> 500 g) aumentó en función de la profundidad. Los pulpos mayores de 200 g se hallaron en áreas más profundas durante el periodo de intensa termoclina.

 

 

Keywords: cephalopod, visual census, population density, fishing gear efficiency, thermocline, Octopus vulgaris

Palabras clave: cefalópodo, censo visual, densidad de población, eficacia del aparejo de pesca, termoclinae, Octopus vulgaris