Scientia Marina 68(1): 147-157

 

Den ecology of Octopus vulgaris, Cuvier 1797, on soft sediment: availability and types of shelter

(Ecologia de refugios del Octopus vulgaris, Cuvier 1797, en el sedimento blando: disponibilidad e tipos de refugios)

 

 

Stelios Katsanevakis* and George Verriopoulos

Department of Zoology-Marine Biology, School of Biology, National and Kapodistrian University of Athens, 15784 Panepistimioupolis, Athens, Greece

 


SUMMARY: To avoid predation, octopuses select and actively modify shelters (also called dens) in the substratum, where they remain most of the time, especially during daylight hours. The main questions that this study deals with are: Is den availability a significant constraint for the distribution of Octopus vulgaris on soft sediment? What kind of dens does O. vulgaris use on soft sediment and what factors affect the selection of one type instead of another? With population density measurements by SCUBA diving and enrichment experiments with artificial dens, we concluded that the availability of solid materials necessary for den construction is a limiting factor for the distribution of O. vulgaris on soft sediment. O. vulgaris used 4 different types of den on soft sediment: “well”  (a vertical hole in the sediment), “rock/stone” (the octopus uses a rock or a large stone to dig a cavity under it), “shell” (an empty shell is used), “human origin” (a solid material of human origin is used). The relative proportion of the 4 types of den in the areas studied was: 38.7% “human origin”, 29.7% “well”, 21.5% “rock/stone”, 2.9% “shell” and 7.3% of the octopuses were found outside their den. The main types of den were found at different relative proportions in relation to the depth, the distance from shore, the octopus size and the granulometry of the sediment.

 

RESUMEN:  Para evitar la depredación, los pulpos seleccionan y modifican de forma activa sus refugios en el sustrato donde permanecen casi todo el tiempo, sobretodo durante las horas del día.  Las principales preguntas de las que trata el presente estudio son: ¿Es la disponibilidad de los refugios una restricción importante para la distribución del Octopus vulgaris en el sedimento blando? ¿Qué clase de refugios utiliza O. vulgaris en el sedimento blando y qué factores afectan la selección de un tipo en lugar de otro?  A partir de medidas de densidad de población hechas por submarinistas y de experimentos hechos con refugios artificiales, concluimos que la disponibilidad de los materiales sólidos necesarios para la construcción de refugios es un factor que limita la distribución del O. vulgaris en el sedimento blando. Se descubrió que O. vulgaris utiliza 4 tipos diferentes de refugios en el sedimento blando: “pozo” (un agujero vertical en el suelo blando), “roca/piedra” (el pulpo utiliza una roca o una piedra grande para cavar un agujero debajo de ellos), “concha” (utiliza una concha vacía), “origen humano” (utiliza un material sólido de origen humano). Las proporciones relativas de los 4 tipos de refugios en las zonas estudiadas son: 38.7% “origen humano”, 29.7% “pozo”, 21.5% “roca/piedra”, 2.9% “concha” y 7.3% de los pulpos fueron encontrados fuera de sus refugios. Los principales tipos de refugios se encontraron en proporciones relativamente diferentes en relación con la profundidad, la distancia a la orilla del mar, el tamaño del pulpo y el tamaño de los gránulos del sedimento.

 

 

Keywords: cephalopod, den ecology, marine debris, Octopus vulgaris, visual census

Keywords (Spanish): cephalopoda, ecologia de refugios, escombros marinos, pulpo, censo visual