Scientia Marina 69(2): 223-229

 

Habitat use by the pearly razorfish, Xyrichtys novacula (Pisces: Labridae)

(Uso de hábitat por el doncella cuchilla, Xyrichtys novacula.)

 

Stelios Katsanevakis

Department of Zoology-Marine Biology, School of Biology, National and Kapodistrian University of Athens, Panepistimioupolis, Athens 15784, Greece

 

SUMMARY: The population density of the pearly razorfish, Xyrichtys novacula, was estimated in eastern Mediterranean areas and was related to specific environmental variables, laying emphasis on the sediment granulometry. The density of X. novacula ranged from 0 to 20.0 individuals per 1000m2. No correlation between X. novacula density and season, depth or the presense of common prey species was found. The X. novacula density was significantly correlated to the granulometry of the sediment, specifically to the median grain diameter Mdφ and the quartile deviation QDφ, according to the model . The highest X. novacula densities occur in moderately or well sorted, coarse or very coarse sand. The density and distribution of X. novacula seem to largely depend on the sediment characteristics, due to the sand-diving behaviour of the species that necessitates the existence of appropriate substrate. Evidence is presented against the reported theory that during the cold season the species spends most of the time buried in the sand.

Keywords: behavioural ecology, Mediterranean, sand-diving, burying behaviour, sediment granulometry.

 

RESUMEN: La densidad de población del doncella cuchilla, Xyrichtys novacula, se midió en áreas del Este Mediterráneo y se relacionó con variables específicas de dicho ambiente, dando énfasis a la granulometría del sedimento. No se encontró ninguna relación entre la densidad de X. novacula y la temporada, profundidad o presencia de especies de alimento. La densedad de X. novacula fue significablemente relacionada con la granulometria del sedimento, especificamen con el diámetro medio del grano Mdφ y la ‘quartile deviation’ QDφ, según el modelo . Las densidades más altas de X. novacula aparecen en arenas moderadamente o bien clasificadas y bastas o muy bastas. La densidad y distribución de X. novacula parecen depender en gran medide de las características del sedimento,debido al comportamiento de las especies de enterraise en la arena, que necesite de la existensic de subestratos apropiados. Estas evidencias son presentadas contra la teoría de que en las temporadas de frío, las especies pasan la mayor parte del tiempo enterradas en la arena.

Palabras clave: doncella cuchilla, ecología behaviorística, Mediterranean, granulometría del sedimento.